Gokverslaving

Heel veel mensen doen wel eens mee aan een loterij, wagen af en toe een gokje of gaan een avondje uit in een casino: gezellig en spannend. Maar sommige mensen gaan steeds vaker en meer gokken, voor steeds hogere bedragen. Het verlies dat ze lijden, proberen ze goed te maken door nog meer te gokken. Er gaat gaandeweg meer tijd en geld in het gokken zitten. Daardoor raken ze steeds verder in de problemen. In de eerste plaats financieel, maar ook ontstaan steeds meer problemen op het gebied van studie, werk en sociale contacten. Ze ontwikkelen langzaam maar zeker een gokverslaving.

Wie raken verslaafd aan gokken?

Medio jaren negentig telde Nederland 70.000 personen met een gokverslaving. Dat aantal is inmiddels gedaald naar 40.000. Daarnaast zijn er naar schatting zo’n 76.000 mensen die risico op gokverslaving lopen.

De daling van het aantal gokverslaafden is grotendeels te danken aan het verbod op speelautomaten in snackbars. Slechts 10% van de mensen die gokverslaafd zijn, zoekt hulp; vaak zit er vijf tot zeven jaar tussen het eerste gokje en de vraag naar hulp.

Meer dan de helft van de gokverslaafden is jonger dan 30 jaar. Kansspelautomaten en casinospelen zijn het meest verslavend. Onder gokverslaafden bevinden zich relatief veel ongehuwde mannen en lager opgeleiden.

Ben ik gokverslaafd?

Bij elke verslaving is er sprake van verlies van controle. Doe de zelftest om erachter te komen of er sprake is van een (beginnende) gokverslaving! Ook kunt u naar de volgende signalen kijken:

  • U verlegt steeds uw grenzen en speelt met meer geld en langer dan u van tevoren had gepland.
  • Het gaat u alleen om het winnen: het is geen spelletje meer.
  • Tijdens het gokken raakt u in een roes en vergeet u alles om u heen.
  • U gokt om uw problemen te vergeten.
  • U bent (in gedachten of in het echt) bijna alleen nog maar bezig met gokken.
  • U heeft ruzie met uw omgeving over uw gedrag.
  • U probeert het gokken te verhullen.
  • U raakt financieel in de problemen en moet vaak geld lenen.
  • U krijgt psychische of lichamelijke klachten als u niet gokt.

Hoe wordt gokverslaving behandeld?

Gokverslaving wordt in grote lijnen behandeld zoals andere verslavingen. Het is in principe niet nodig om lichamelijk af te kicken, hoewel ontwenningsverschijnselen wel voor kunnen komen. Als u gokt, maakt uw lichaam een stof aan (endorfine). Als u niet (meer) speelt, kan uw lichaam een tekort aan deze stof voelen en dat kan (tijdelijk) klachten veroorzaken. U kunt voorak geestelijk verslaafd zijn aan gokken. Daardoor kunt u heel onrustig worden als u niet gokt.

Als u gokverslaafd bent, leren we u onder meer hoe u beter om kunt gaan met moeilijke situaties. Zie verder Hoe wordt verslaving behandeld?

Het verhaal van…