Verantwoord alcoholgebruik bestaat niet

Veel mensen weten dat alcohol ongezond is. Alcohol is slecht voor de lever, de hersenen en andere organen in je lichaam. Maar de meeste mensen denken dat dat alleen zo is als je veel drinkt. Je hoort mensen nog vaak zeggen dat het drinken van een paar glazen wijn per dag juist goed is voor de gezondheid. Op deze pagina geven we een samenvatting van de feiten. Op basis daarvan is ons standpunt:

Verantwoord alcoholgebruik bestaat niet. Alcohol drinken heeft altijd risico’s. 

Risico’s van alcohol in de verschillende fases van het leven

Voor de zwangerschap

Alcohol maakt vrouwen én mannen minder vruchtbaar. Maar alcohol kan ook leiden tot onveilige seks. Daardoor heb je meer kans op een ongewenste zwangerschap.

Tijdens de zwangerschap

Als je drinkt tijdens de zwangerschap heb je:

  • meer kans op een abortus, een doodgeboren kindje of een te vroeg geboren kindje
  • meer kans dat je kind Foetaal Alcohol Syndroom (FAS) krijgt of andere schade in de hersenen.
    Lichte schade: heel veel huilen, niet goed slapen en hyperactiviteit (heel druk zijn)
    Zware schade: problemen met leren, lichamelijke problemen en een verstandelijke beperking

Na de zwangerschap

Alcohol komt via de moedermelk bij de baby terecht. Dit is erg ongezond voor de baby. Ook kan dit ervoor zorgen dat de baby niet goed slaapt. Alcohol kan er ook voor zorgen dat de moeder minder melk heeft.

Tot je 24e 

Tot je 24e zijn je hersenen nog niet “af”, ze zijn nog in ontwikkeling. Van je pubertijd tot je 24e krijg je langzaam meer grip op je emoties. Zo word je minder impulsief, kan je beter plannen en nadenken over de gevolgen van je keuzes. Alcohol is slecht voor die ontwikkeling. Dit kan leiden tot problemen met gedrag, leren, concentreren, beslissen en denken.

Tussen je 24e en 40e 

Alcoholgebruik draagt bij aan heel veel ziektes, zoals een aantal soorten kanker (met name in het hoofd en de hals), maag- en leverziektes.

Na je 40e 

Vanaf je 40e heeft matig gebruik (één of twee glazen per dag) een paar positieve gevolgen. Er is een kleinere kans op hart- en vaatziekten bij mannen boven de 40 jaar en bij vrouwen na de menopauze (overgang). Ook is er minder kans op diabetes type 2 (suikerziekte).

Maar door matig te drinken, heb je nog steeds meer kans op kanker. De meeste mensen in Nederland gaan dood aan kanker. De nadelen voor je gezondheid zijn dus groter dan de voordelen. Dus matig alcohol drinken is ook schadelijk voor de gezondheid.

Ouderen (55-plussers)

Oudere mensen kunnen slechter tegen alcohol. Dit komt doordat het oudere lichaam minder vocht en meer vet heeft (altijd, ook als je mager bent). Ook werken de lever en nieren minder goed en hebben oudere mensen minder weerstand: ze worden sneller ziek. Als ze drinken, komt er méér alcohol in het bloed terecht dan bij jongere mensen. Ze worden sneller dronken. En ze krijgen ook sneller schade door alcohol.

Overige risico’s op alle leeftijden

Op alle leeftijden kun je van alcohol ook andere klachten krijgen. Zoals:

  • verschillende vormen van kanker;
  • hoge bloeddruk;
  • maag- en darmproblemen;
  • incontinentie (je plas niet op kunnen houden);
  • moeheid;
  • problemen met seks;
  • angsten;
  • snel geïrriteerd en boos;
  • somberheid/depressie;
  • slecht slapen;
  • verward zijn en dingen niet kunnen onthouden;
  • problemen met gedrag en concentratie;
  • gebroken botten doordat je sneller valt.